суббота, 31 декабря 2016 г.

Поп-дуэт LA BOUCHE выступит в новогоднем гала-концерте у Бранденбургских ворот в Берлине




Знаменитый проект Фрэнка Фариана (Frank Farian) LA BOUCHE, который покорял мировые чарты в 90-х, сегодня существует в обновлённом составе.
Место ушедшей из этой жизни Мелани Торнтон заняла венгерская певица Зофи Фаркаш (Zsófi Farkas), которая с бессменным рэпером этого дуэта Лэйном МакКреем (Lane McCray) часто выступает в различных сборных концертах звёзд евродэнса.
Вчера Лэйн сообщил в своём блоге на facebook, что LA BOUCHE выступят в грандиозном новогоднем гала-шоу, которое ежегодно проходит у Брандербургских ворот в Берлине.
В ночь с 31 декабря 2016 на 1 января 2017 артисты появятся перед огромной аудиторией, собирающейся в центре столицы Германии, а также многомиллионной армии зрителей телеканала ZDF, который будет вести прямую трансляцию этого действа. По окончании шоу зрителей ожидает масштабный фейерверк.
Приём телеканала ZDF на территории России возможен со спутниковых группировок HotBird и Astra. Начало в 20:15 по берлинскому времени (+2 часа по Москве).

пятница, 30 декабря 2016 г.

6 лет назад ушёл из жизни Bobby Farrell





6 лет назад, 30 декабря 2010, мировые информационные агентства облетело сообщение о смерти фронтмена культовой группы Boney M. Бобби Фаррэлла (Bobby Farrell). Для многих любителей музыки это известие стало не меньшим потрясением чем смерть поп-короля Майкла Джексона (Michael Jackson). И, пожалуй, это не будет преувеличением.
Bobby Farrell - олицетворение целой эпохи. Эпохи расцвета дискотек, гламура, безудержного веселья и оптимизма. Нынешнему молодому поколению, возможно, не так просто понять чем был пропитан воздух того времени, но это хорошо помнят их родители и продвинутые бабушки и дедушки.
Даже в СССР, несмотря на почти тотальную цензуру и плотный "железный занавес", выстроенный коммунистическими идеологами, Boney M. сумели первыми инфицировать эту атмосферу настоящего праздника, показав что мир вовсе не является чёрно-белым с оттенками серого. Гастроли команды Фрэнка Фариана (Frank Farian) в Москве (1978) стали предвестником тектонических сдвигов во всей Восточной Европе и, в конечном итоге, падения репрессивных режимов.
Именно поэтому восточные европейцы так хорошо помнят эту группу, поскольку их музыка и стиль являлись квинтэссенцией свободы, о которой в этих странах тогда могли лишь мечтать.

БИОГРАФИЯ

Bobby Farrell  (06.10.1949 - 30.12.2010)

Человек, с образом которого связывают имидж группы Boney M. - Бобби Фаррэлл (полное имя Robert Alfonso Farrell). Он родился 6 октября 1949 г. на одном из Малых Антильских островов, расположенных в Карибском море - Арубе, где и прожил до пятнадцати лет. По окончании школы он нанялся моряком на торговое судно, решив повидать мир. Два года Бобби путешествовал по морям и странам, покуда не высадился в Норвегии. Затем он переехал в Голландию - свою метрополию, поскольку Аруба - территория, до сих пор номинально остающаяся колониальным владением этой страны. Помимо лингвистических способностей и знаний, почёрпнутых в плавании, никакого дополнительного образования Бобби не имел, однако обладал врождённым талантом танцора. В Голландии он устроился на работу ди-джеем, а позже Бобби представилась возможность выехать а Западную Германию, где он и обосновался на долгое время. 
Вскоре молодой талантливый парень обратил на себя внимание: его приятный акцент и темпераментные танцы очаровывали и заводили клубную аудиторию. Любовь к музыке соул приводила Бобби то в одну, то в другую группу, в которых он танцевал и изредка пел. На одном из выступлений с участием Бобби однажды побывала Мэйзи Уильямс (Maizie Williams), и когда Boney M. потребовался новый мужчина-танцор, она вспомнила о нём.
Мэйзи рассказала продюсеру Boney M., Фрэнку Фариану, о сногсшибательных кульбитах, которые вытворяет Бобби, и тогда Фрэнк вместе с кастинг-агентом Катей Вольф (Katja Wolf) отправился в Ганновер, чтобы посмотреть на работу танцора. Увидев Бобби на сцене, Фариан был потрясён его подвижностью и энергетикой. С тех пор Фаррэлл стал важной частью шоу Boney M., придавая ему элемент эксклюзивности. И хотя он часто подвергался нападкам со стороны критиков (особенно в Германии) за то, что не может петь или, по крайней мере, не поёт на пластинках группы, на сцене он вполне мог исполнить партии Фрэнка Фариана, которые тот записывал в студии. Однако зарвавшиеся критики уже цеплялись ко всему что попало, и это сильно раздражало Бобби. "Некоторые участники The Monkeys или даже Beatles тоже не могли петь, но на это никто не обращал внимания", - оправдывался он. Всё правильно, но это не останавливало падких на сенсации критиканов.
Но и Бобби нелегко было сломить: он был просто одержим желанием заткнуть рот этим "писакам", выпустив сольные пластинки, которые доказали бы, что он действительно может петь. С годами он всё больше и больше уставал от необходимости защищать себя и выступать в роли танцующей марионетки. Наконец Фариан позволил ему исполнить рэп-партию сумасшедшего в песне TRAIN TO SKAVILLE для альбома BOONOONOONOOS (1981).
Однако, несмотря на это, Boney M. всё же пришлось расстаться с Бобби: он буквально нападал на Фариана сзади, жалуясь в интервью на невыносимую для него рабочую ситуацию, и, кроме того, демонстративно не показываясь на важных пресс-конференциях. Уже потом Бобби осознал что без группы и Фрэнка Фариана у него будет мало шансов на успех, поэтому в дальнейшем предпринимал всяческие попытки вернуться в команду. 
Когда в 1982 году его место в группе занял Реджи Цибо (Reggie Tsiboe), Бобби начал сольную карьеру, выпустив сингл POLIZEI/A FOOL IN LOVE и записав материал для предполагаемого соло-альбома вместе с музыкантами группы ERUPTION на студии того же Фариана. Альбом так и не вышел, поскольку большого успеха у дебютного сингла не было. С этой сольной программой Бобби совершил ряд клубных туров по Европе. В Польше даже было отснято специальное телешоу "Crazy Bobby", которое среди поклонников его творчества считается большим раритетом. Но без коллег по прежней группе Бобби было тяжело. Впрочем, тогда удача им тоже не особо улыбалась: несмотря на исключительную талантливость Реджи, фаны группы не приняли его в составе Boney M. 
Понимая это, Фрэнк Фариан выпустил новый сборник, где хит HAPPY SONG снова исполнялся совместно Бобби и Boney M. Этот трэк попал в десятку лучших хитов во многих странах Европы. Затем Фариан спродюсировал сольный сингл Бобби, KING OF DANCING, и в 1985 г. вернул его в группу. Вместе они записали альбом EYE DANCE, на котором Бобби исполнил рэповую партию в YOUNG, FREE AND SINGLE. Но в следующем году группа официально объявила о своём распаде.
В 1988 г. четвёрка снова собралась на короткий период для промоушена нового ремикс-альбома, а в 1989 г. всё было кончено. Разногласия между участниками и стремление ведущей солистки Лиз Митчелл (Liz Mitchell) к сольной карьере послужили толчком к окончательному распаду "классического" состава Boney M.
Однако Бобби просто так не хотел сдаваться. Вместе с Марсией Баррэтт (Marcia Barrett), Мэйзи Уильямс (Maizie Williams) и бывшей участницей группы LA MAMA Мэдлэйн Дэвис (Madeleine Davis) он записывает новый сингл "Everyboby want to dance like Josephine Baker" ("Все хотят танцевать как Жозефин Бэйкер") под маркой Boney M. на рекорд-лэйбле IMPERATIVE. При этом работа была сделана с другим продюсером, о чём владелец брэнда Boney M., Фрэнк Фариан, не был поставлен в известность. Под угрозой судебного иска выпуск сингла был остановлен. И это стало последней совместной работой бывших участников Boney M. (за исключением Лиз Митчелл, которая под покровительством Фариана продолжила проект, названный Boney M. feat.Liz Mitchell).
Бобби продолжил гастролировать по всему миру вместе со своей группой вокальной поддержки под наименованием The Boney M. Show starring BOBBY FARRELL. В последние годы Фаррэлл проживал в Голландии, где также обосновалась одна из его дочерей (Заниллия Фаррэлл), ставшая довольно популярной рэп-исполнительницей. Сам Бобби, время от времени, участвовал и в других музыкальных проектах. В 2005-м он снялся в видеоклипе Роджера Санчеса (ROGER SANCHEZ VIDEO "Turn on the music"), ставшего международным хитом. В год 30-летия BONEY M. (2006) Бобби выпустил на рынок концептуальную работу, где вместе с известными ДиДжеями по-новому разработал тему первого хита Boney M. "Baby Do You Wanna Bump?" (альбом Bobby Farrell "The Bump EP" доступен для скачивания в популярном платном интернет-сервисе iTunes). Кроме того, последовал выпуск ряда новых версий хитов Boney M. в исполнении Фарэлла и его группы. В 2009-м, когда великий шоумэн Роберт Альфонсо Фаррэлл отмечал своё 60-летие, был выпущен его новый сингл "Bamboo Song", ставший весьма популярным в Японии (N6 в национальном хит-параде). Кроме того, в течение всего 2009 года Бобби и его шоу совершили большое турне по разным странам Еврпы. Они дали серию LIVE-концертов и выступили в нескольких популярных телепрограммах в Германии, Франции и Испании. В перерывах между гастролями Фаррэлл записывал новый альбом вместе с известным шведским продюсером. Работа продолжалась в течение 2009-2010 гг.
Что касается личной жизни Бобби Фаррэлла, то в 1981 г. он женился на югославской топ-модели Жасмине, и у них родилось двое детей. Взлёты и падения его карьеры сказались на супружеской жизни: 22 года спустя Жасмина и Бобби развелись.
Другой личный инцидент, внесший множество проблем в частную жизнь артиста, произошёл, когда ему было двадцать с небольшим лет. В период пребывания в Германии у него была связь с одной замужней, но проживающей отдельно от мужа, женщиной, родившей от Бобби девочку Джессику. Дочка, покинутая матерью, воспитывалась в различных приютах и Бобби тщетно пытался оформить своё отцовство. В соответствии с немецкими правилами он не мог стать законным отцом ребёнка, поскольку на момент рождения Джессики её мать не была разведена. Бобби, любящий детей, очень болезненно воспринял этот приговор.
Он часто вспоминал свою гостеприимную Арубу, где большие семьи - норма. На родину артист наведывался регулярно, помогая талантливым детям и внося свой посильный вклад в поддержку местных образовательных учреждений.
Жизнь Бобби оборвалась внезапно, во время новогоднего концертного тура в Санкт-Петербурге (Россия) 30 декабря 2010 года. После концерта артист почувствовал недомогание, но от госпитализации отказался. Ведь на следующий день его уже ждали в Итаили и он полностью исключал вариант, что поклонники не дождутся его выступления... Ночью у артиста произошёл сердечный приступ и наутро его тело было обнаружено в номере отеля AMBASSADOR, где остановилась группа. Уже при жизни имя Бобби Фаррэлла стало легендарным. Теперь же, когда он покинул этот мир, можно смело сказать что это был один из самых выдающихся шоумэнов современности.

Сегодня мы повторяем материал Радио Свобода "Смерть поп-королей", котрый вышел в начале 2011 года.

Ещё одно видео Boney M. получило 1.000.000 просмотров на видеоканале FFFclub



Очередное видео Boney M. преодолело миллионный рубеж по количеству просмотров на видеоканале FFFclub в соцсети youtube.
На сей раз им оказался рождественский клип на композицию "Oh Сhristmas Three" (1984). Ввиду того, что официального видео под эту мелодию найти не удалось, съёмочная группа FFFclub отправилась на поиски подходящего видеоряда. На протяжении январской ночи 2009 года выездная бригада колесила по рождественской Москве, чтобы заснять необходимые планы с тематической иллюминацией. Уже через пару дней смонтированное видео было выложено в Сеть.

среда, 28 декабря 2016 г.

Артисты Фрэнка Фариана в новогоднем эфире



Как всегда различные телеканалы запланировали на предстоящие новогодние праздники массу развлекательных программ, включая музыкальные шоу с участием звёзд эпохи disco. О некоторых трансляциях мы расскажем в этом анонсе.
Немецкий телеканал RBB в новогоднюю ночь покажет часовой гала-концерт с участием Boney M., Bee Gees, Gloria Gaynor, Donna Summer и других героев дискотек 70-х. Начало в 00:15 по берлинскому времени (+2 часа в Москве). Приём канала RBB на европейской территории России возможен со спутниковой группировки Astra 19'2.
Ещё более внушительную программу готовит мюнхенский телеканал Delux Music. Начиная с 18:00 21 декабря 2016 там будет дан старт диско-марафону под названием Disco Deluxe Silvester Mix, который охватит практически все знаковые имена последних 40 лет, отличившихся в танцевальных чартах. Программа продлится до самого утра 1 января 2017, так что всем, кто переключится на этот канал, скучно не будет. Приём Delux Music на территории РФ также возможен со спутников Astra 19'2.
Российские телеканалы традиционно покажут различные выпуски "Дискотек 80-х" и "Легенд Ретро FM" (в том числе и самые последние, прошедшие в ноябре-декабре 2016). В новогоднюю ночь трансляции запланированы на Первом канале (начало в 02:00 по московскому времени), 5-м (00:00) и РЕН-ТВ (в течение всей ночи). В этих программах появятся Precious Wilson, Boney M. feat.Liz Mitchell и Gilla.
Разумеется это лишь млая часть того, что предложат телеканалы разных стран, однако не все из-них опубликовали полный список участников своих шоу, поэтому по мере поступления дополнительной информации, мы будем публиковать обновления в соответствующем разделе портала FFFclub.

воскресенье, 25 декабря 2016 г.

Boney M. снова попали в TOP50 iTunes/Spotify Artist Ranking, достигли N1 в ЮАР и обошли ABBA






Традиционно на Рождество проект Фрэнка Фариана (Frank Farian) показывает высокие результаты в международных чартах цифровых загрузок, опережая многих "суперстарс" сегодняшних дней.
Праздничные дни 24-25 декабря 2016 года не стали исключением и в очередной раз показали, что музыка группы заслуженно считается мировой поп-классикой.
Буквально за считанные часы карибская четвёрка прибавила 42 пункта в глобальном рейтинге артистов согласно подсчётам количества скачиваний аудиофайлов с их бессмертными композициями, войдя, таким образом, в почётный TOP50 наиболее успешных мировых звёзд.
Как и в предыдущие годы, альбом "Christmas with Boney M." стал бестселлером, в очередной раз достигнув N1 в топ-листе iTunes ЮАР. Кроме того, высокие результаты вновь зарегистрированы в Намибии (N2), Канаде (N6), Индии (N9), Малайзии (N9) и целом ряде других стран - от холодной Норвегии до знойного Сингапура.
Ну и по традиции на Рождество Boney M. снова обошли своих давних друзей-соперников из ABBA, которые оказались в мировом рейтинге на десятки позиций ниже. В следующий раз группы "померяются силами" в новогоднюю ночь, когда знаменитый хит ABBA "Happy New Year" также предсказуемо повышает их рейтинг.

пятница, 23 декабря 2016 г.

Boney M. снова вошли в TOP100 бестселлеров iTunes/Spotify согласно статистике портала KWORB





Голландский портал kworb.net в круглосуточном режиме ведёт статистику скачиваний в крупнейших музыкальных сервисов iTunes и Spotify. Мониторинг охватывает результаты большинства стран мира, включая даже небольшие островные территории.
Согласно результатам KWORB, по состоянию на 15:05 EST 23/12/2016 проект Фрэнка Фариана (Frank Farian) Boney M. занимал 91-е место, улучшив свои показатели по сравнению с предыдущим замером на 34 пункта.
О такой же тенденции говорит и статистика видеоблога FFFclub в youtube. Владелец этого сервиса, американская компания Google, теперь предоставляет возможность владельцам аккаунтов наблюдать динамику изменений в реальном времени. В течение последнего месяца мы также фиксируем значительный рост просмотров, исчисляемый несколькими миллионами (если сравнивать с ноябрьскими показателями). Основной поток запросов на просмотр за этот период исходил с территории США, Германии, Великобритании, Польши и Мексики.
Подробные статистические отчёты о положении артистов Фрэнка Фариана в международных чартах будут опубликованы в соответствующем разделе форума FFFclub в первых числах января 2017 года.

среда, 21 декабря 2016 г.

За последний месяц видео Boney M. "Little Drummer Boy" посмотрели более 1.200.000 пользователей youtube



Статистическая служба Google зафиксировала резкий прирост просмотров рождественского клипа группы Boney M. "Little Drummer Boy" (1981) на видеоканале FFFclub.
Начиная с конца октября количество обращений к этому ролику неуклонно росло каждую неделю и в настоящее время достигло отметки 404.000 (за последние 7 дней). Всего же за последние 30 дней зафиксировано 1.204.000 кликов. Это абсолютный рекорд нашего канала за всё время ведения статистики просмотров в рождественский период. Кроме того, "Little Drummer Boy" стал лидером по количеству одобрений (лайков), число которых за месяц составило 3.345.
За второе-третье места с переменным успехом борются композиции тех же Boney M. Это "Gotta Go Home" (long version, 1979), набравшая почти 910.000 за тот же период и "Sunny" (1976), привлекшая внимание 891.000 пользователей youtube.
Лидирующая тройка захватила наибольшую долю зрительского внимания и в совокупности "оттянула" на себя 60% аудитории видеоблога FFFclub. Все остальные видео смогли обеспечить лишь 40% долю просмотров.
Связано это с двумя факторами: правовые ограничения, которые сделали недоступными для публики все видео группы MILLI VANILLI и самые "кассовые" хиты LA BOUCHE, NO MERCY, ERUPTION, Precious Wilson, а также сезонный фактор, из-за чего в рождественский период наиболее востребованы видео с рождественской и новогодней тематикой.
Естественно, по окончании праздничного сезона ситуация довольно резко изменится и традиционные лидеры вернутся на прежние места.

вторник, 20 декабря 2016 г.

CD "Christmas with Boney M." снова достиг Billboard Canadian TOP20 Albums



В минувший уикэнд рождественский альбом Boney M. укрепил свои позиции в общенациональном чарте Канады. Этот CD уже 6-й раз входит в TOP30 Canadian Albums и в настоящий момент находится на 18-й позиции (+8 пунктов по сравнению с предыдущей неделей). Помимо Канады CD в очередной раз вошёл в TOP20 южноафриканского чарта. 
Ещё лучше обстоят дела у проекта Фрэнка Фариана (Frank Farian) в международных чартах цифровых загрузок iTunes/Spotify. Здесь резко возросло число стран, где альбомы и отдельные композиции Boney M. вошли в TOP200 мировых бестселлеров согласно статистике портала KWORB, который ведёт подчсёт рейтинга в реальном времени.
По состоянию на 19 декабря Boney M. занимали 129-е место, что можно назвать отличным показателем для материала 35-летней давности, поскольку в рождественский период выходит особенно много новых коммерческих релизов, имеющих гигантскую промо-поддержку звукозаписывающих лэйблов и бесконечные ротации на ТВ и радиостанциях.
Одновременно улучшает показатели рождественский хит "Wonderful Dream" экс-солистки группы LA BOUCHE Мелани Торнтон (ныне покойная Melanie Thornton также сотрудничала со знаменитым немецким продюсером в 90-х). В настоящее время её композиция находится в чартах цифровых загрузок Германии, Австрии, Швейцарии, Нидерландов и Люксембурга.

воскресенье, 18 декабря 2016 г.

Ровно 100 лет назад был убит Распутин - герой хитов Boney M. и Gilla


*Пряник с изображением Григория Распутина и Владимира Путина, Улан-Удэ, 2016


Сто лет назад, 17 декабря 1916 года был убит герой известного диско-хита, который блестяще исполняли артисты Фрэнка Фариана Boney M. и Gilla.
Григорий Распутин, самозваный пророк, который предрёк конец династии Романовых и царской власти в России. "Меня не станет, и вы кончитесь", – говорил он царям. Так и вышло: прошло два месяца после его убийства – и кончились Романовы, исчезла царская власть.
Григорий Ефимович Распутин-Новых был сложной фигурой. Вряд ли его можно назвать просто жуликом и мистификатором, подчинившим своим чарам слабую царскую семью. Он несомненно был мистически одарён. Был своего рода колдуном, шаманом. Всё-таки он, а не высокоучёные петербургские профессора, останавливал кровотечения у страдавшего гемофилией наследника-цесаревича Алексея. Уже одно это обстоятельство делало из него человека, для царской семьи первостепенно ценного, можно сказать, жизненно необходимого. Распутин не укладывался в рамки рационального сознания, этим и был таинствен, этим и раздражал многочисленных своих противников, можно сказать – всю образованную, просвещённую Россию. Да и в царском роду была у него масса врагов: никакая клака не потерпит монопольной близости к правительству одного-единственного человека, да ещё такого подозрительного – малограмотного крестьянина откуда-то из Тобольской губернии. Распутин создавал в высших сферах государственной власти оккультную атмосферу. Это не могло быть терпимо. И, в конце концов, среди его убийц оказался один из членов царской семьи.
Люди не любят и боятся таинств, страшатся иррационального. А в приближении тёмного мужика к престолу присутствовала эта пугающая иррациональность. И дело не только в заговаривании крови больного наследника. Иррациональные настроения владели царём и царицей, были интегральной частью их настроений, их миросозерцания. Ими владел миф о сверхприродной, мистической связи самодержавия с толщами народных масс. Строго говоря, самодержавия в России как раз и не было по меньшей мере с Петра: Россия управлялась внесословной чиновнической бюрократией, как, впрочем, и сейчас. И царями периодически овладевала жажда проникнуть через этот изоляционный слой и соединиться непосредственно с народом, с массами. Это ясно было видно уже на примере Николая Первого: пресловутое Третье отделение, ставшее не чем иным, как тайной полицией, задумывалось как раз с целью выхода верховной власти непосредственно к массам, минуя бюрократический слой. Это была борьба с бюрократией бюрократическими же средствами. Но вот у Николая Второго появилась иллюзия такой связи с народом в порядке мистического общения. И таинственный мужик Григорий Распутин показался звеном такого общения. Царь, так сказать, припадал к земле, надеясь исполниться её первобытной силой. Сменить бюрократию мистикой – вот камертон царствования последнего русского императора. Он пытался оживить миф самодержавия как власти народной, как связи царя с землёй.
Вот эта гальванизация мифических схем в эпоху повсеместного научного прогресса и насквозь секуляризованной культуры больше всего раздражала – причём всех: как передовых либералов, так и членов царской семьи. Иррациональное перерождение власти воспринималось как её глубочайший кризис, как знак неминуемого конца. Бердяев по поводу Распутина написал тогда статью под названием "Тёмное вино": об опьянении власти, об утрате ею какой-либо адекватности. И дело зашло так глубоко, что даже само устранение Распутина эту власть спасти уже не могло.
В чём сегодняшний урок Распутина, в чём актуальность столетнего юбилея? Конечно, никакого самозваного пророка в высших этажах власти сейчас нет, она по-своему весьма рациональна, как и положено быть всякой бюрократии. Нынешнее возвышение церкви, многих и справедливо раздражающее, не может считаться таким уж патогенным фактором, как прежняя распутинщина. Господствующая церковь тоже по-своему рациональна, она весьма ловко приспособляется к царству века сего: как всякая действующая структура, она не любит самозванцев и всякого рода самочинных инициативников. Распутина сейчас нет и не будет, но есть вот эта опасная тенденция к игре мифическими образами русской истории и жизни, к прикладной мифологии как тренд государственной политики. Фантазии о русском прошлом подменяют рациональную работу в русском настоящем. На этом пути легко потерять разум. А потерявших разум Бог, как известно, наказывает. И тут нет никакой мистики, а дважды два четыре.

Подробнее: LINK

пятница, 16 декабря 2016 г.

Boney M. "Young, Free and Single": более 1.000.000 просмотров на видеоканале FFFclub




Накануне видеоклип Boney M. "Young, Free and Single", размещённый на видеоканале FFFclub в youtube, преодолел планку в миллион просмотров.
Напомним, что сингл "Young, Free and Single" сопровождал выход последнего "номерного" альбома карибской четвёрки, который получил название "Eye Dance" (1985).
У этого видео необычная история. Стараниями участников FFFclub он был "соткан" из фрагментов двух выступлений группы на западногерманских телеканалах ARD и ZDF. В своё время эти редчайшие видеозаписи нам предоставили фаны Boney M. из Польши. Качество изображения было чрезвычайно низким (копия с любительской кассеты VHS), однако мы всё-таки решили попытать счастья и в сентябре 2008-го выложили этот материал с ремастированным звуком, что называется, на суд мировой общественности.
Долгое время клип оставался в тени таких бестселлеров Boney M. как "Sunny", "I'm Born Again" и "El Lute". Однако в последние полгода клип внезапно обрёл популярность и стабильно находился в первой десятке наиболее востребованных. В результате за несколько месяцев он набрал более полумиллиона просмотров и вот теперь преодолел миллионный рубеж.
Что ж, посмотрим что будет дальше...

вторник, 13 декабря 2016 г.

Исполнилось 35 лет первому рождественскому альбому Boney M.



35 лет лет назад вышел дебютный рождественский LP Boney M. под названием "Сhristmas Album". Это был первый релиз группы, записавшей "нетипичный" для неё материал, впоследствии породивший массу подобных компиляций, сделанных на основе трэков, впервые опубликованных в октябре 1981 года западногерманским рекорд-лэйблом HANSA.
Весьма качественные классические композиции, посвящённые Рождеству, были записаны ведущей солисткой Boney M. Лиз Мимтчелл (Liz Mitchell) и группой высокопрофессиональных вокалистов, нанятых в Лондоне. Большая часть работы проходила в знаменитой студии Abbey Road, на которой записывались The Beatles.
Первоначально Фрэнк Фариан (Frank Farian - создатель и продюсер Boney M.) планировал выпустить "Christmas Album" как сольную работу Лиз Митчелл, однако звукозаписывающая компания посчитала, что с точки зрения маркетинга гораздо выгоднее представить новый диск под широко известным названием Boney M. Для большей убедительности в альбом решили включить рождественский мегабестселлер карибской четвёрки "Mary's Boy Child/Oh My Lord", который впервые был выпущен в ноябре 1978 года, незадолго до знаменитого вояжа Boney M. в столицу тогдашнего СССР.
Ввиду резкого падения интереса к диско-музыке в начале 1980-х и, соответственно, популярности групп, исполнявших такую музыку, первый рождественский релиз Boney M. не вызвал ажиотажного спроса, как это бывало с их предыдущими работами. В Германии, где артисты год за годом собирали целые россыпи золотых и платиновых дисков, а также поднимались на первые строчки чартов, единственный сингл из "Christmas Album" достиг лишь TOP20 ("The Little Drummer Boy"). И кто бы мог тогда подумать, что именно рождественские песни Boney M. окажутся самыми "долгоиграющими" в международных чартах в последующие 35 лет...
Сегодня праздничные композиции квартета вновь раскупаются как горячие пирожки, ведь на дворе самый разгар сезона рождественских продаж, и во многих странах эти песни звучат в крупнейших универмагах.
На момент публикации этой статьи рождественские альбомы и отдельные трэки Boney M. находятся в TOP200 бестселлеров iTunes/Spotify по меньшей мере 20 стран, включая Великобританию, Австралию, Канаду, ЮАР, Индию, Новую Зеландию.
Не забыт и знаменитый сборник поп-хитов Boney M. "The Greatest Hits" (2001), который в течение года почти не покидает TOP200 платных цифровых загрузок в Индии и ряде других стран…
В связи с 35-летием первого релиза легендарного "Christmas Album" в FFFclub было решено выпустить обновлённую версию клипа "White Chtistmas" с одноимённой композицией упомянутого альбома.
Напомним, что "White Christmas" признана самой популярной рождественской мелодией всех времён и народов.

воскресенье, 11 декабря 2016 г.

CD "Christmas with Boney M." 9-й год подряд входит в Canadian TOP30 Albums



Рождественский сборник "Christmas with Boney M." 9-й раз подряд входит в TOP30 национального канадского чарта. Это общий рейтинг продаж физических носителей и цифровых файлов через сетевые музыкальные сервисы.
В минувшую пятницу портал Billboard.com опубликовал очередное обновление диаграмм по итогам прошедшей недели, где проект Фрэнка Фариана (Frank Farian) занимает 29-е место. По сравнению с предыдущей неделей альбом улучшил свои показатели на 10 пунктов. Так что у группы имеется шанс войти в TOP20 к рождественским торжествам.
Традиционно прочные позиции Boney M. занимают и на музыкальных рынках ЮАР, Кении, Шри-Ланки, Фиджи, Индии и целого ряда других стран.
В настоящее время группа находится в топ-листах цифровых загрузок по меньшей мере 16-ти стран, включая Австралию, Великобританию, Ирландию, Германию, Норвегию, Австрию, Новую Зеландию, Данию и Польшу.

суббота, 10 декабря 2016 г.

Precious Wilson выступила в шоу "Legends of Retro FM"



Солистка легендарной группы ERUPTION Прэшес Уилсон (Precious Wilson) выступила сегодня в шоу, которое ежегодно проводит радиостанция Retro FM на сцене московского спортивно-концертного комплекса "Олимпийский".
Певице выпала честь закрыть 4-часовой гала-концерт звёзд российской и зарубежной эстрады 70-х-90-х своими хитами "Hold On, I'm Coming" и "One Way Ticket".
Прямая трансляция концерта велась на телеканале ПИК ТВ, в интернете и в эфире радио Ретро FM. Организаторы прямо во время шоу сообщили, что зрительская аудитория лишь одного ПИК ТВ составила порядка 20 миллионов человек. Сколько зрителей смотрели эту программу через сетевые сервисы, ещё предстоит подсчитать.
В концерте, помимо российских артистов, также приняли участие зарубежные звёзды - F.R.David, ARMY OF LOVERS, ARABESQUE.
К сожалению интернет-трансляция на официальном сайте Ретро FM оборвалась как раз во время выступления Прэшес. Остаётся лишь надеяться, что полностью увидеть концерт удастся в новогоднюю ночь 2017 на Первом телеканале...

пятница, 9 декабря 2016 г.

"Маленький барабанщик" из клипа Boney M. блеснул в youtube игрой на рояле




Майкл Дрэкслер (Michael Drexler), известный поклонникам группы Boney M. по рождественскому видео "The Little Drummer Boy" (1981), где он сыграл роль маленького барабанщика, теперь отличился в социальном видеохостинге youtube. Ныне проживающий в Нью-Йорке музыкант решил опубликовать серию видеороликов, где он исполняет на рояле популярные классические мелодии.
Надо сказать, что многочисленные зрители видеоклипа с участием Дрэкслера, почти каждый день задаются вопросом, что это за это за мальчик с выдающимся голосом запечатлён вместе со звёздными участницами Boney M. Лиз Митчелл (Liz Mitchell), Марсией Баррэтт (Marcia Barrett) и Мэйзи Уилльямс (Maizie Williams). К счастью, время от времени Майкл заходит в наш видеоблог и лично отвечает интересующимся.



Блог Майкла Дрэкслера на facebook: LINK

среда, 7 декабря 2016 г.

Телеканал oneARD покажет документальный фильм об истории MILLI VANILLI



Сегодня немецкий телеканал oneARD (ранее известный как einsfestival) делает повторный показ документального фильма "MILLI VANILLI: from Fame to Shame" (2016).
Премьера ленты о самом скандальном проекте Фрэнка Фариана (Frank Farian) состоялась в августе на франко-германском телеканале ARTE, и в том же месяце состоялся повторный показ. Теперь права на демонстрацию документального байопика приобрёл крупнейший общественно-правовой медиахолдинг ФРГ - ARD.
Анонс филма в нашем блоге мы уже делали ранее, поэтому не будем повторяться. К тому же все желающие могут посмотреть видеозапись (на французском или немецком языках в нашем видеоблоге на facebook).
Ну а те, у кого имеются спутниковые антенны, настроенные на орбитальную группировку Astra 19'2, смогут увидеть программу в 21:00 по берлинскому времени (+2 часа по Москве).

Официальный анонс фильма:

Milli Vanilli: From Fame to Shame - Ein Film von Oliver Schwehm
HD-TV  Audioformat-Icon Stereo
Sendetermin: Mi 07.12.2016, 21.00 - 22.00 Uhr

Kurzinhaltstext:
Krönung der Karriere von Milli Vanilli ist die Grammy-Verleihung in Los Angeles. Dass ein in tiefster deutscher Provinz produziertes Musikprojekt musikalische - und modische - Trends in den USA setzt, ist etwas noch nie Dagewesenes. Als jedoch einige Monate später bekannt wird, dass Rob Pilatus und Fab Morvan nicht selbst singen, verwandelt sich das Popmärchen rasch in einen der größten Skandale der Musikgeschichte. Und für die beiden Bandmitglieder in einen Alptraum.

LINK

вторник, 6 декабря 2016 г.

6 декабря 1978 года Boney M. прибыли в столицу СССР







Ровно 38 лет назад Boney M. прибыли в столицу тогдашнего СССР. 6 декабря 1978 года навсегда вошло в историю как настоящий прорыв западной поп-музики за "железный занавес". Эти гастроли стали, пожалуй, переломным моментом в жизи 250-миллионной страны, когда люди почувствовали себя причестными к процессам, происходящим в цивилизованном мире...
Кто бы тогда мог подумать, что эта поездка во многом повлияет на дальнейший ход истории за "железным занавесом" и на судьбы самих артистов, которые до сих пор являются желанными гостями на всей территории постсоветского пространства.
Так случилось, что феномен Boney M. причудливым образом связан незримой нитью с понятием "Россия" и бурной историей страны. Казалось бы, что общего может быть между четвёркой темнокожих исполнителей и славянской культурой? Как ни парадоксально, но многие хиты Boney M. базировались на музыкальных традициях, которые близки российскому (а ранее советскому) слушателю. Вспомним хотя бы такие песни как "Rasputin" (история об одной из самых загадочных и скандальных фигур дореволюционной России) или "The Carnival Is Over", в основу которой положена старинная мелодия о предводителе русских бунтарей Стеньке Разине. Выразительная мелодичность, помноженная на мощную внутреннюю энергетику и чёткий ритм, пробуждала в наших людях положительную реакцию на уровне подсознания.
С другой стороны, многие поклонники творчества группы из других стран могут сказать то же самое. Испанцы неизменно слышат в музыке Boney M. привычные их уху гармонии, индусы вторят испанцам и т.д. Наверное в этом и заключается феномен "космополитичности" группы, которую знают и любят в самых разных регионах мира.
Как отмечают многие исследователи развития популярной музыки, европейцу Фрэнку Фариану удалось вывести свой проект на высшие позиции даже на африканском континенте, чего до этого не удавалось ни одному белому поп-продюсеру.
На территории бывшего СССР популярность Boney M. никогда не испытывала резких колебаний (в отличие от некоторых западных стран) и была стабильно высокой. Возможно, определённую роль здесь играет то, что альбомы и сборники коллектива постоянно переиздаются местными аудиопиратами (включая эксклюзивные подборки макси-синглов).
Плюсом также является большая гастрольная поддержка на территории нынешней России и стран СНГ, которую осуществляют бывшие участники оригинальной формации, выступающие ныне со своими составами Boney M.
К сожалению, по финансовым соображениям многие российские организаторы концертов не в состоянии приглашать инструментальную группу, обычно сопровождающую "официальную" команду Boney M. feat. Liz Mitchell для LIVE SHOW. Такую роскошь обычно могут позволить себе лишь богатые западные концертные агентства. Соответственно, выступления группы в развитых странах качественно отличаются от того, что привыкли видеть отечественные слушатели, довольствующиеся выступлениями группы под "минусовую" фонограмму.
В последние годы об истории коллектива создано много телевизионных документальных программ, а также масса тематических радиошоу. 
Сегодня мы предлагаем вашему вниманию документальную программу, подготовленную российским телеканалом Шансон ТВ.
Конечно, это довольно поверхностный рассказ о знаменитом проекте Фариана, однако фильм имеет смысл посмотреть, чтобы в общих чертах представить себе атмосферу того времени и понять как много значит имя Boney M. в истории мировой популярной музыки. 

Boney M. in 1978

1978 was the biggest year for Boney M. They released a new double A-sided single, "Rivers of Babylon/Brown Girl in the Ring", which became a massive hit all over Europe, reaching No. 1 in several countries as well as becoming one of the biggest selling singles of all time in the UK. It also became their most successful single in the United States, peaking at No. 30 on the U.S. pop singles chart. Following this came their biggest-selling album, Nightflight to Venus, which spawned further hit singles with "Rasputin" and "Painter Man". Continuing with their success, they released "Mary's Boy Child - Oh My Lord", which was the 1978 Christmas number one single in the United Kingdom and became another of the biggest selling singles of all time there. Also during 1978, Boney M. made a much publicized promotional visit to the Soviet Union, one of the very few Western acts along with Elton John to do so, although tracks like "Rasputin" were not released in the Soviet Union due to their lyrics.

понедельник, 5 декабря 2016 г.

Boney-Mюзикл DADDY COOL готовится к большому европейскому турне



3 декабря немецкий информационный портал sol.de опубликовал некоторые подробности относительно предстоящего большого тура мюзикла DADDY COOL. Предлагаем вашему вниманию перевод статьи (публикуется с небольшими сокращениями).

Выросший в Саарбрюкене создатель Boney M. Фрэнк Фариан (Frank Farian) теперь получает собственный мюзикл, который будет прокатываться по всей Европе. А начало истории, которой посвящено это красочное шоу с большим количеством поп-музыки 70-х, было положено в Санкт-Ингберте.

DADDY COOL - это не только первый большой хит группы Boney M., но и одноимённый мюзикл от продюсера Фрэнка Фариана, который долгое время жил в федеральной земле Саар. 19 марта обозначено как дата премьеры музыкального шоу в столице земли Саарбрюкене. 75-летний Фариан, который теперь предпочитает жить в Майами, говорит, что песня изначально планировалась как B-сторона на сингле Boney M. "No Woman No Cry": "Ничто не предвещало, что это именно DADDY COOL суждено стать стороной A".
Идея названия появилась у Ханса-Йорга Майера (Hans-Jörg Mayer), давнего сотрудника продюсерской компании Фариана из Санкт-Ингберта. В то время (1976) в США номером 1 был хит западногерманской группы Silver Convention "Fly, Robin, Fly" и Майер предложил сделать нечто подобное: "диско и простой текст - это секрет торговой марки".
Воссоединения Фариана и Майера на шоу в Саарбрюкене не будет: "Я уже несколько лет не был в Сааре и немного скучаю по дому", - говорит Фариан. Однако для него смена часовых поясов всегда являлась болезненной, к тому же в США у него сейчас много дел: переговоры о производстве фильма о MILLI VANILLI в Голливуде находятся на завершающей стадии. Это история из 1990 года, когда Фариан раскрыл тайну, что лауреаты Grammy вообще не пели (за них это делали участники студийной команды Фариана - ред.).
Их хиты, такие как "Girl You Know It's True", а также бестселлеры других успешных проектов LA BOUCHE ("Be My Lover") и NO MERCY ("When I Die") присутствуют в мюзикле вместе с многочисленными классическими хитами Boney M.
Мировая премьера DADDY COOL состоялась в знаменитом лондонском театральном районе West End в 2006-м году на сцене театра Shaftesbury, а в 2007-м мюзикл дебютировал в Берлине. Ханс-Йорг Майер присутствовал на многих спектаклях. "Аудитория в возрастном диапазоне от 16 до 80 была полна энтузиазма и постоянно устраивала овации, вскакивая со своих кресел", - вспоминает он.
В 2017-м агентство Frank Serr Show Service, которое хорошо известно своими постановками в течение более чем 25 лет, намеревается осуществить прокат ремейка DADDY COOL в Европе. Запланировано более 100 представлений.
Производство шоу оценивается примерно в 3,5 миллиона евро. Во время гастроелй будут использованы большие светодиодные экраны, на которых проецируются фоны и анимация. Кроме того, сами зрители будут интегрированы в сценическое действо. Хореографом этой версии DADDY COOL назначена Аннетт Шедлих-Хендрикс (Annett Schädlich-Hendrix) из Мангейма. В своей работе она только стилистически ориентируется на танцевальные сцены лондонской постановки 2006 года: "Городские стили быстро меняются", - поясняет она. Даже самые последние тенденции хип-хопа и латиноамериканских дэнс-групп она хочет включить в шоу.
"Я очень рад, что мюзикл снова отправляется в гастрольное турне", - говорит Фариан. Даже в свои 75 он не думает об уходе "в отставку": "Может это грубо звучит, но я предпочёл бы сдохнуть прямо в студии, потому что не представляю свою жизнь без музыки", - шутит продюсер.
Только что закончен новый рождественский альбом под маркой Boney M., который Фариан "вымучивал" последние 14 месяцев в своей студии во Флориде, покуда, наконец, не был получен удовлетворяющий его результат.
Мало того, штаб-квартира музыкального тура мюзикла расположилась в местечке Rieschweiler, прямо на границе с землёй Саар. В тех же краях проводится набор актёрской группы. Так что, как и в случае с Boney M., старт европейского турне DADDY COOL связан с землёй Саар.

Daddy Cool: Ein Musical für Frank Farian in Saarbrücken

Der in Saarbrücken aufgewachsene Boney-M.-Schöpfer Frank Farian bekommt jetzt ein eigenes Musical, das europaweit laufen soll. Den Namen für die Mitmach-Show mit viel 70er-Jahre-Popmusik dachte sich ein St. Ingberter aus. 

„Daddy Cool“ heißt nicht nur der erste große Hit der Pop-Musikgruppe Boney M. , sondern auch ein Musical über deren Produzenten Frank Farian , der lange im Saarland gelebt hat. Am 19. März, 19 Uhr, wird das Stück in der Saarlandhalle Saarbrücken aufgeführt. Bei der Vorstellung der Produktion, zu der Farian aus Miami zugeschaltet wurde, verriet der heute 75-Jährige, dass der Song ursprünglich nur als B-Seite für die Boney-M.-Single „No Woman, no cry“ geplant war: „Wir haben uns eigentlich gar nichts dabei gedacht.“
Die Idee zu dem Titel hatte übrigens Hans-Jörg Mayer, ein langjähriger Mitarbeiter Farians aus St. Ingbert. Damals sei die Band Silver Convention in den USA mit „Fly, Robin, Fly“ gerade auf Platz eins gewesen: „Wir müssen einen simplen Text machen“, schlug Mayer vor.
Ein Wiedersehen zwischen den beiden wird es bei der Saarbrücker Show nicht geben: „Ich war ja schon ein paar Jahre nicht mehr im Saarland und habe auch ein bisschen Heimweh“, sagte Farian. Doch zum einen sei der Jetlag für ihn immer eine schmerzvolle Erfahrung, zum anderen habe er viel zu tun. Zurzeit würden sich die Verhandlungen für einen Milli-Vanilli-Film in der Endrunde befinden. Als bekannt wurde, dass das Pop-Duo seine Lieder nicht selbst gesungen hat, kam es 1990 zu einem Skandal.
Ihre Hits wie „Girl you know it's true“ dürfen dennoch – wie auch die Erfolge von den weiteren erfolgreichen Projekten des Produzenten wie La Bouche („Be my Lover“) und No Mercy („When I die“) neben vielen Boney-M.-Klassikern ebenfalls nicht in dem Musical fehlen. Dieses feierte 2006 in London Premiere und wurde 2007 in Berlin aufgeführt. Hans-Jörg Mayer hat viele Vorstellungen gesehen. „Das Publikum von 16 bis 80 Jahren war begeistert und stand auf den Stühlen“, blickt er zurück.
2017 möchte nun die Agentur „Frank Serr Showservice“, die seit über 25 Jahren mit namhaften Produktionen unterwegs ist, mit einer Neuauflage von „Daddy Cool“ auf Europatour gehen. Über 100 Termine sind geplant. „Wir haben viel überlegt, wie wir das Thema umsetzten und tourtauglich machen können“, sagt Serr. Die Herausforderung sei gewesen, um die bekannten Songs eine Handlung zubauen. Schließlich habe man sich für eine (Liebes-)Geschichte entschieden.
Auf rund 3,5 Millionen Euro schätzt Serr die Produktionskosten. Bei der Tournee-Umsetzung arbeite man viel mit LED-Wänden, auf denen Szene und Filme zu sehen sind. Zudem werde das Publikum in das Bühnen-Geschehen integriert. Die Choreografie übernimmt Annett Schädlich-Hendrix aus Mannheim. In ihrer Arbeit habe sie sich nur stilistisch an den Tanzszenen der Londoner Produktion orientiert: „Die urbanen Stile wandeln sich schnell“, erklärt sie. Auch aktuelle Trends aus dem Hip-Hop- und lateinamerikanischen Bereich möchte sie integrieren.
„Ich bin sehr froh, dass das Musical wieder auf Tour geht“, freute sich Farian. Auch mit 75 könne er sich nicht vorstellen, in Ruhestand zu gehen: „Ich bin sehr unruhig“, sagt er lachend und ergänzt: „Ich würde am liebsten im Studio tot umfallen. Ich kann mir kein Leben ohne meine Musik vorstellen.“ Gerade hat er ein neues Weihnachts-Album für Boney M. produziert. 14 Monate habe er sich dafür in seinem Studio in Florida „gequält“, bis er zufrieden war.
Nicht nur der Tour-Veranstalter hat ihren Sitz in Rieschweiler und damit an der Grenze zum Saarland. Auch die Proben des 22-köpfigen Ensembles finden in der Region im Raum Pirmasens statt. Und so kehrt „Daddy Cool“ quasi wieder in seine Heimat zurück, um von dort erneut Europa zu erobern.

LINK: DADDY COOL SHOW

воскресенье, 4 декабря 2016 г.

Boney M. достигли 150-й позиции в мировом рейтинге топ-артистов iTunes/Spotify









Вполне предсказуемо Boney M. значительно укрепляют свой рейтинг в предновогодний период, когда особенно востребованы их рождественские шлягеры.
Кроме того, популярностью пользуются и сборники лучших танцевальных хитов коллектива.
Сегодня вечнозелёный проект Фрэнка Фариана (Frank Farian) достиг 150-й позиции в общемировом рейтинге самых востребованных артистов, согласно данным портала KWORB, где в реальном времени учитывается мировая статистика продаж цифрового музыкального контента (за исключением Шри-Ланки, Южной Кореи и ещё нескольких стран, где, кстати, позиции Boney M. традиционно сильны).
Однако даже неполных данных вполне достаточно, чтобы определить тенденции и музыкальные пристрастия аудитории.
Любопытно, что Boney M. обошли даже таких "тяжеловесов" как QUEEN (N152), Pink Floyd (N157) и ABBA (N210), интерес к творчеству которых в этом году был подогрет в масс-медиа из-за выпуска нового материала (в случае с Pink Floyd) и обещанием создать "виртуальные голографические образы" (ABBA), которые теперь будут "выступать" перед будущими поколениями меломанов.
Boney M. отметили 40-летний юбилей в прошлом году, поэтому в 2016-м каких-то значительных релизов не было. Тем ценнее факт, что карибская четвёрка, как говорится, "снова на коне".
С большой долей уверенности можно гарантировать, что квартет войдёт в TOP100 ещё до конца этого месяца.
Помимо Boney M. в чарты iTunes/Spotify немецкоязычных стран (Австрия, Германия, Швейцария) уже 15-й год подряд возвращается рождественская композиция "Wonderful Dream" экс-солистки другого проекта Фариана LA BOUCHE Мелани Торнтон (Melanie Thornton).

пятница, 2 декабря 2016 г.

Публикация новых релизов MCI перенесена на 2017-й год



В ноябре поклонники творчества Фрэнка Фариана (Frank Farian) так и не дождались релиза его нового проекта, который получил рабочее название "World Music For Christmas". Выпуск этого CD, согласно первоначальным замыслам, должен был ознаменовать 75-летие легендарного немецкого продюсера.
Релиз проекта Фариана решено сместить на несколько месяцев по причине "недостаточной готовности", а также учитывая тот факт, что полугодичный тур мюзикла DADDY COOL (основан на музыке главных проектов Фариана) по крупнейшим городам Австрии и Германии намечен на 2017-й. Именно тогда было бы уместнее сделать публикацию новых релизов, чтобы усилить медийную поддержку.
Тем не менее, пока не совсем ясно, каким образом будет сочетаться выпуск рождественского альбома и прокат мюзикла, который намечен на февраль-май.
Не исключено, что к моменту начала гастролей будет выпущен какой-то другой альбом, а "World Music For Christmas" перенесут на следующее Рождество.
Другие источники утверждают, что в Sony не захотели "перебивать" релизом Фариана потенциально "более кассовый" альбом "Christmas" модной нынче американской вокальной группы Pentatonix.

четверг, 1 декабря 2016 г.

Melanie Thornton и Boney M. в программе RTLII "Лучшие рождественские хиты"





29 ноября на немецком телеканале RTLII состоялась премьера двухчасовой программы "Christmas Hits", посвящённой лучшим рождественским хитам всех времён и народов.
В числе до сих пор востребованных композиций были отмечены "Wonderful Dreams" в исполнении безвременно ушедшей из этого мира экс-солистки поп-дуэта LA BOUCHE Мелани Торнтон (Melanie Thornton) и "Marys' Boy Child/Oh My Lord" легендарной группы Boney M. Упомянутые артисты сотрудничали с самым знаменитым немецким продюсером Фрэнком Фарианом (Frank Farian), а их хиты до сих пор не покидают международных чартов.
Вот и сейчас Melanie Thornton и Boney M. снова покоряют хит-парады многих стран, где их вечнозелёные мелодии дарят своё тепло в эти ненастные, но радостные дни.
Впереди Рождество и новогоднее веселье - пожалуй самое лучшее время, когда заботы уходят на второй план, а люди становятся добрее и приветливее...
Сегодня мы предлагаем вашему вниманию фрагмент программы "Christmas Hits".

вторник, 29 ноября 2016 г.

Рождественские хиты на RTLII




Сегодня вечером немецкий телеканал RTLII покажет очередную программу из серии POP GIGANTEN. Выпуск целиком посвящён лучшим рождественским хитам всех времён и народов.
В программе будет рассказано об истории создания некоторых наиболее популярных композиций, которые из года в год покоряют рождественские чарты.
В числе прочих будет представлено видео "Wonderful Dream" (2001), отснятое на одноимённую композицию экс-солистки проекта Фрэнка Фариана (Frank Farian) LA BOUCHE Мелани Торнтон (Melanie Thornton). Это последняя работа певицы, которая вскоре трагически погибла в авиакатастрофе недалеко от Цюриха (Швейцария). 24 ноября 2016 исполнилось ровно 15 лет с момента той трагичекой даты...
Начало трансяляции в 22:15 по берлинскому времени (+2 часа в Москве). Продолжительность шоу "POP GIGANTEN - Christmas Hits" составляет 2 часа.
Приём телеканала RTLII на территории России, Украины и стран Балтии возможен со спутниковой группировки Astra 19'2.

воскресенье, 27 ноября 2016 г.

Boney M. вошли в TOP300 глобального чарта iTunes




Попасть в TOP5000 самых востребованных артистов мира считается почётным, а в TOP500 - тем более. Присутствие же артиста в первой сотне автоматически возводит его в статус суперзвезды.
Boney M. постоянно входят в первую сотню популярности уже на протяжение последних 40 лет.
С появлением чартов цифровых загрузок iTunes, отображающих количество платных скачиваний в самом крупном интернет-магазине медиафайлов, появилась возможность отслеживать тенденции музыкального рынка чуть ли не в реальном времени.
Портал KWORB выводит общемировую статистику продаж записей через сетевые ресурсы с периодичностью в 30 минут в круглосуточном режиме. Это позволяет быстро увидеть изменение спроса на глобальном рынке и даже спрогнозировать в ряде случаев наметившиеся тенденции.
Как показывают наши многолетние наблюдения, "коронным" периодом продаж аудиозаписей Boney M. можно по-праву считать рождественский сезон. С конца октября до начала января популярность этого проекта Фрэнка Фариана (Frank Farian) возрастает многократно.
2016-й год не стал исключением, что подтверждают данные, публикуемые KWORB (*статистика охватывает не все страны мира, хотя почти все ключевые рынки там представлены). На момент этой публикации Boney M. занимают 257-е место в глобальном рейтинге топ-артистов iTunes, уверенно продвигаясь вверх. За последнюю неделю карибская четвёрка поднялась на несколько сот позиций, и судя по тенденции, к рождественским праздникам в очередной раз достигнет TOP100.
Сегодня группа занимает 17-е место в канадском чарте iTunes с рождественским альбомом 2007 года "Christmas with Boney M.". Как мы сообщали ранее, это происходит уже 9-й год подряд, что принесло в копилку Фариана ещё несколько золотых дисков. В прошлом году альбом достиг платинового статуса и попал в список 20-ти самых "долгоиграющих" музыкальных бестселлеров.
В этой же стране композиция "Mary's Boy Child/Oh My Lord" вошла в iTunes TOP200 Songs.
Ещё лучше дела обстоят в ЮАР. Здесь "Christmas with Boney M." уже прочно обосновался в TOP20 (N16). В Германии этот альбом сейчас на 99-м месте.
В полуторамиллиардной Индии альбом достиг 17-й позиции. Здесь же в TOP200 находится ещё один "долгоиграющий" сборник "Boney M. The Greatest Hits" (2001) - N111.
Рождественский альбом команды Фариана также находится на 19-м месте в Кении, на 9-м в Новой Гвинее и достиг пика чарта (N1) на островном государстве Фиджи.
Одновременно в Катаре на 49-м месте оказался большой нон-стоп микс 1986 года "Boney M. The Best of 10 Years", в Швейцарии компиляция "Boney M. 50 Hits" находится на 78-м месте, а в Уганде опять-таки востребованы рождественские хиты группы - "Feliz Navidad" (2CD/2011) - N13.
Хит "Mary's Boy Child/Oh My Lord" (1978), помимо Канады, вошёл в iTunes TOP200 Австрии, Дании, Ирландии и Швеции. 
И, нконец, в Португалии в первую сотню iTunes Top Songs вернулся суперхит 1976 года "Daddy Cool". Последний, кстати, отмечает в этом году свой 40-летний юбилей...

пятница, 25 ноября 2016 г.

15 лет назад трагически погибла Melanie Thornton (LA BOUCHE)







24 ноября 2016 исполнилось ровно 15 лет со дня печальной даты: 24 ноября 2001 года в авиакатастрофе погибла американская певица Мелани Торнтон (Melanie Thornton), получившая известность благодаря проекту Фрэнка Фариана (Frank Farian) LA BOUCHE.
Сегодня мы вновь вспомним историю легенды 90-х и то, как не стало голоса этой легенды...

LA BOUCHE (биография)

Дуэт LA BOUCHE (в переводе с французского "РОТ"), в оригинальный состав которого вошли американцы Melanie Thornton (Мелани Торнтон) и D.Laine McCray Jr., (Лэйн МакКрэй младший), стал одним из самых заметных явлений в поп-музыке 90-х. В репертуаре группы можно встретить композиции в стилях POP, DANCE POP, R'n'B, EURODANCE... Разносторонние таланты артистов максимально раскрылись, когда Мелани и Лэйн были привлечены к совместной работе командой Фрэнка Фариана FMP. Мелани Торнтон так вспоминала об этом : "Когда я приехала на FAR Studios, продюсеры попросили меня что-нибудь спеть. Я собралась силами, и выдала им всё, на что была способна. Завершающий аккорд я исполняла широко раскрыв рот, чтобы передать всю мощь своего голоса. "Ого - сказал кто-то из них- ну и голосок, ну и РОТИК... Может так и назвать наш новый проект ?". Надо сказать, что название тогда действительно ещё не было придумано, и в FMP долго не могли придти к единому мнению по этому поводу. Моё появление в студии стало тем катализатором, благодаря которому и родилось это название. В конце концов все сошлись на том, что название должно звучать на французском. Так пикантнее и благозвучнее".
Однако в проект требовался и другой участник, который должен был исполнять рэп-партии. Мелани вспомнила о своём знакомом Лэйне (бывший американский военный музыкант, оставшийся после окончания службы в Германии). Некоторое время они выступали вместе в группе GROOVIN' AFFAIRS, и Мелани сама порекомендовала талантливого парня в FMP. Лэйн успешно прошёл кастинг и его кандидатура была утверждена. На тот момент сама Мелани уже была занята в проекте LE CLICK, некоторые трэки которого также записывались на FMP (создатели LE CLICK, собственно, и показали Мелани Торнтон Фариану).
Когда Фариан решил основательно заняться проектом LA BOUCHE, стало совершенно ясно, что Мелани сделает выбор именно в его пользу и покинет LE CLICK, так как первый же сингл LA BOUCHE "Sweet Dreams" показал выдающиеся результаты: №8 в Германии, №3 в Израиле, №1 в Италии и Испании, №5 в Швейцарии, вошёл в британский TOP30 и поднялся до 13-го места в американском HOT100 Billboard, где продержался целых 33 недели и достиг "золотого" статуса.
Следующий сингл "Be My Lover" (1995) становится ещё более внушительным хитом и показывает следующие результаты : №8 в Израиле, №6 в американском Bollboard TOP100 (ещё одно "золото"!), №1 в Германии и Испании, вошёл в TOP10 в Голландии, Австрии и Бельгии, достиг №25 в Британии...
После двойного "золотого дубля" в Германии, успеха на основных музыкальных рынках (Европа, США, Канада) и массированной поддержки на радио и ТВ, последовал выход дебютного альбома LA BOUCHE "Sweet Dreams", ставшего бестселлером в Америке и сделавший проект FMP новой сенсацией 90-х.
В США "Sweet Dreams" становится дважды платиновым после успешной поддержки двумя новыми видеоверсиями "Sweet Dreams" и "Be My Lover", которые были специально пересняты для проката на американском ТВ. Затем последовал новый хит "Falling In Love". Это была перемикшированная версия с дебютного альбома (произведена на американском отделении FAR Music - AME, Florida), которая, однако, досталась лишь диджеям радиостанций. В сводном американском радиочарте она достигла 16-го места. Эта новая версия оказалась для американцев предпочтительнее той, что исполнялась в медленном темпе на альбоме. Покупатели спрашивали сингл в магазинах, но в продаже он так и не появился.
Следующим хитом с альбома стал "I Love To Love", достигший шестой позиции в Австралии. И, наконец, сборник ремиксов "All Mixed Up" (1996) самых известных хитов стал завершающим аккордом к альбому "Sweet Dreams".
Затем в творчестве LA BOUCHE наступила большая пауза. Мелани так описывала этот период: "Фрэнк Фариан осуществлял довольно жёсткий контроль над проектом. Помимо LA BOUCHE у него было ещё много артистов, которые записывались в студии по определённому графику. Мы были поставлены в разряд неосновных приоритетов FMP и ожидали, когда Фрэнк закончит запись своей новой группы-фаворита NO MERCY. Однако в этот период мы всё же сделали релиз нового сингла "Bolingo", который должен был предварять выход нашего следующего альбома. Но сам альбом, в итоге, вышел гораздо позже. Основная причина крылась в разногласиях Фариана с рекорд-лэйблами. Там шла борьба за власть, которая не лучшим образом сказалась на нашем проекте. Разрыв между выходом сингла и альбомом уже был слишком велик". После некоторого молчания, в октябре 1997 года, LA BOUCHE выпускают новый сингл "You Won't Forget Me", а вслед за ним, 17-го ноября выходит долгожданный 3-й альбом "A Moment Of Love". В него вошло 9 новых песен, 3 ремикса, и, конечно, "Bolingo" и "You Won't Forget Me".
Одна из песен не была абсолютно новой. "Mama Look (I Love Him)" уже выходила на первом европейском издании "Sweet Dreams". Однако на американском континенте эту вещь ещё не знали. Большинство композиций на альбоме - среднетемповые танцевальные песни, исполненные на весьма высоком уровне. Позже, в 1998 году, как дополнительная поддержка альбома, был выпущен сингл "A Moment Of Love". Новой работе LA BOUCHE не суждено было стать такой же успешной в США, как предыдущая. И это неудивительно. Работа получилась более ориентированной на европейского слушателя. Поэтому именно в Европе продажи альбома были довольно успешными. Примерно через год последовал выпуск ещё одного сингла в поддержку альбома на американском рынке - "SOS".
В 2000-м году LA BOUCHE, наконец, выпустили новый материал. Это был замечательный сингл "All I Want". Солисткой здесь уже была Наташа Райт (Natascha Wright), которая сменила Мелани Торнтон.
К тому моменту Мелани уже занялась сольной карьерой и перешла от лэйбла BMG к Sony Music. Новая солистка LA BOUCHE не была новичком в шоу-бизнесе. До прихода на FMP она успела поработать в качестве бэк-вокалистки у MC Hammer, DJ Bobo и некоторых других знаменитостей. Также она имела на своём счету ряд собственных евродэнс-синглов. Лэйн МакКрэй не покинул группу и его рэп продолжал оставаться визитной карточкой проекта. Новый, 4-й по счёту альбом был намечен к выходу в сентябре 2000 года, однако этого не произошло. И это при том, что весь материал был записан. Причины крылись в конфликте Фрэнка Фариана с менеджментом тогдашней BMG. Последняя фактически прекратила продвижение нового альбома на рынок. Имеется информация, что Лэйн МакКрэй также записал свой собственный соло-альбом, но и этот релиз не был осуществлён. В ноябре 2001-го года мир облетело трагическое сообщение: солистка первого состава LA BOUCHE Мелани Торнтон погибла в авиакатастрофе в небе над Швейцариаей. Она летела в Цюрих, чтобы представить свой новый соло-альбом "Ready To Fly" ("Готова к полёту"-мистическое совпадение!). Поклонники творчества LA BOUCHE и Мелани Торнтон были в шоке. Лэйн и команда FMP также долго не могли придти в себя от этого известия. Фрэнк Фариан и его производственный координатор Ингрид Сегит (Ingrid "Millie"Segieth) поместили специальное сообщение по этому поводу на своём сайте. В память о погибшей Мелани на FMP было решено сделать специальный выпуск нереализованного ранее материала. В начале 2002-го года выпущен сборник её лучших вещей (как в составе LA BOUCHE, так и сольных), а к годовщине гибели вышел сингл с двумя великолепными песнями "In Your Life" ("В твоей жизни") и "Take Me 2 Heaven 2 Night" ("Возьми меня на небеса в эту ночь"). Это были безоговорочные хиты! Остаётся лишь удивляться, почему такой качественный материал не был издан ранее. И если бы не трагическая смерть Мелани, то, возможно, мы их никогда бы и не услышали. Фаны не могли сдержать слёз...
В начале 2003-го года, оправившись от шока, Лэйн МакКрэй начинает тур в поддержку этого сингла вместе с новой солисткой Кайо Шикони (Kayo Shekoni), которая в своё время заменила Мелани Торнтон в проекте LЕ CLICK. Артисты очень старались поддержать марку LA BOUCHE, не утратить его имидж. В результате сингл "In Your Life" достиг 9-й позиции в дэнс-чарте американского Billboard.
В настоящее время Лэйн МакКрэй периодически выступает на клубной сцене вместе с новой солисткой как LA BOUCHE, однако большую часть своего времени Лэйн посвящает своим сольным проектам. Одна из работ была представлена на крупнейшем международном форуме звукозаписывающей нндустрии MIDEM в январе 2007 года.
В октябре 2006 года Sony BMG (с 2009 года Sony Music Entertainment), заключившая контракт с компанией Фариана MCI, выпустила ремастированный сборник LA BOUCHE, куда вошли их лучшие песни, а спустя всего лишь полгода (март 2007) был выпущен ещё один ре-релиз этой компиляции в другом оформлении.
Кроме того, несколько композиций группы вошли в мюзикл Фрэнка Фариана DADDY COOL (2006). В апреле 2007 года MCI/Sony BMG выпустили CD с саундтрэком этого великолепного шоу, где хиты LA BOUCHE исполнены в обновлённых версиях.
В 2008-2011 годах новый состав LA BOUCHE совершил ряд довольно успешных клубных туров по разным странам. На сей раз партнёршей бессменного участника проекта, Лэйна МакКрэя, стала американская певица Дана Райн (Dana Rayne). Позже солисткой LA BOUCHE стала Кайо Шикони (Kayo Shekoni - экс-солистка "сестринского" поп-дуэта LE CLICK, в котором когда-то участвовала Мелани Торнтон и курировавшийся той же продюсрсой командой), а затем её сменила венгерская певица Зофи Фаркаш (Zsófi Farkas).

Melanie Thornton (биография)

Солистка Мелани Торнтон (Melanie Thornton), во многом обеспечившая успех проекта Фрэнка Фариана LA BOUCHE, родилась в мае 1967 года в городке Чарлстон (Южная Каролина, США). Мелани начала заниматься пением с 6 лет, а также училась игре на фортепьяно и кларнете. Одновременно она постигала азы актёрского и танцевального мастерства. На обучение в колледже девушка зарабатывала своим талантом, выступая в различных шоу и в составе небольших музыкальных коллективов. Мелани часто посещала клуб "The Peacock Lounge". Когда группа, выступавшая с живым концертом, приглашала кого-то из публики присоединиться к их пению, она поднималась на сцену и устраивала джэм-сэйшн вместе с музыкантами, удивляя собравшихся своим прекрасным голосом. Мелани долго мечтала о профессиональной певческой карьере. Её мать часто слушала таких исполнителей как Aretha Franklin, Roberta Flack, The Temptations и многих других артистов лэйбла Motown. Так что музыка окружала девочку уже с малых лет. Именно упомянутые выше исполнители во многом оказали влияние на формирование вокального таланта Мелани. Она старалась подражать манере исполнения своих музыкальных кумиров, наблюдая их выступления по телевидению или слушая радио. Однако завоевать известность в Америке молодым музыкантам, не имеющим никакой финансовой или промоутерской поддержки, весьма непросто. Поэтому Мелани решила принять предложение своей сестры, которая жила в Германии, перебраться к ней и попытать счастья в Европе."Я продала всё своё имущество и автомобиль, чтобы полностью расплатиться с кредитами. Оставшихся денег едва хватило на авиабилет" - вспоминала Мелани. 14 февраля 1992 года она сошла с трапа самолёта в аэропорту Франкфурта, имея в кармане всего лишь 15 долларов... Но Мелани не падала духом. Она не собиралась оставаться на иждивении у сестры и её мужа -"дяди Боба" (именно так его называли родственники и друзья), которые поселили её в своём доме. Уже на второй день Мелани получила работу в Мюнхене. "Дядя Боб" имел неплохие связи в музыкальной среде, поэтому в течение короткого времени представил свою родственницу большому количеству знакомых музыкантов.
Поначалу Мелани внештатно сотрудничала с различными коллективами, исполняя, в основном, джаз и блюз. Она не чуралась никакой работы. У неё было много встреч с малоизвестными продюсерами и музыкантами, "строчивших" музыку в дешёвых подвальных студиях. В основном это была работа для одноразовых дэнс-проектов, которые исчезали также быстро, как и появлялись. Но вскоре разговоры о великолепном голосе Мелани распространились среди более именитых музыкальных производителей. Однажды судьба свела её с двумя талантливыми людьми. Это были Ули Бреннер (Uli Brenner) и Амир Сараф (Amir Saraf), ди-джеи и создатели модных танцевальных миксов. Вместе с Мелани они сделали несколько демо-записей, после чего показали их Фрэнку Фариану. Продюсер оценил потенциал вокалистки и взял проект под свою опеку. Дальнейшая история взлёта LA BOUCHE уже хорошо известна.
Став знаменитостью, Мелани, после окончания контракта (1994-1999) с компанией Фрэнка Фариана, решила начать сольную карьеру. "Я постепенно взрослела и совершенствовалась в музыкальном плане. В рамках танцевального проекта мне уже было сложно реализовывать свои идеи. Мы расстались с Фрэнком хорошими друзьями. Я буду всегда благодарна ему за то, что он сделал для меня." - сказала Мелани в одном из интревью. Она начала успешную соло-карьеру на лэйбле X-cell Records (подразделение Sony Music), выпустив несколько синглов, ставших хитами. Затем последовал релиз её первого альбома "Ready To Fly" ("Готова к полёту").
Альбом стал быстро продвигаться на высокие позиции в европейских чартах. В конце 2001 года Мелани начала промо-тур в поддержку этого CD. Всё складывалось весьма удачно. Coca-Cola взяла один из трэков нового альбома в качестве сопровождения видеороликов для своей рождественской рекламной кампании, что принесло Мелани дополнительную известность. 24 ноября 2001 года певица представила свою новую работу в Лейпциге. Там же было записано её последнее интервью. "Вы никогда не знаете, что с вами может случиться завтра. Поэтому я стараюсь прожить каждый день так, словно он последний в моей жизни"- сказала Мелани журналистам. После этого она выехла в Берлин, чтобы вылететь оттуда в Цюрих для промоушена "Ready To Fly" в Швейцарии. Роковой рейс LX3597 авиакомпании Crossair унёс жизни 24 человек. Самолёт потерпел крушение при заходе на посадку в неблагоприятных погодных условиях поздним вечером 24 ноября 2001 года. Вместе с Мелани трагически погибли также 2 солистки немецкого поп-трио Passion Fruit. Третьей участнице группы и 8 другим пассажирам удалось выжить...


24.11.2001 - Tragisches Unglück beendet Karriere

Die amerikanische Sängerin Melanie Thornton stirbt bei einem Flugzeugabsturz in der Schweiz. Ihre Karriere begann Melanie Thornton Anfang der 90er bei einem Besuch ihrer Schwester in Deutschland. Deren Mann Bob hatte gute Kontakte zu Musikproduzenten und Plattenfirmen. Er vermittelt Melanie Thornton erste Jobs als Backgroundsängerin, kurze Zeit später nimmt sie mit Rapper Lane McCray den Song "Sweet Dreams" auf. Starproduzent Frank Farian wird auf die beiden aufmerksam. Unter dem Namen La Bouche werden Melanie und Lane zu einem der erfolgreichsten Eurodance-Projekte der 90er. La Bouches größter Hit "Be My Lover" wird auch in den USA ein Top-10-Erfolg. Nach fünf erfolgreichen Jahren ist die Zeit des Eurodance Ende der 90er aber vorbei. Melanie Thornton startet eine Solokarriere. Die Ballade "Love How You Love Me" hat mit dem Sound von La Bouche nichts mehr gemein, aber Melanie Thornton ist damit genauso erfolgreich. Im Winter 2001 wird "Wonderful Dream (Holidays Are Coming)" für die überaus erfolgreiche Weihnachtswerbekampagne eines internationalen Getränkeherstellers verwendet. Die junge und vielversprechende Solokarriere von Melanie Thornton endet tragisch. Nachdem sie den Weihnachtssong bei einer Pressekonferenz in Leipzig präsentiert hatte, fliegt die 33jährige am Abend des 24. November 2001 nach Zürich. Im dichten Schneetreiben verfehlt der Pilot die Landebahn, die Maschine stürzt ab. Neben Melanie Thornton sterben 23 Menschen, darunter auch zwei weitere Sängerinnen: Maria Serrano-Serrano und Nathalie van het Ende von der deutsch-spanisch-niederländischen Popgruppe Passion Fruit.


Mlanie Thornton, singer: born Charleston, South Carolina 13 May 1967; died Zurich 24 November 2001.

American soul divas often find an unlikely niche for their talents in Europe. In the Seventies, Donna Summer famously hooked up with the German producer Giorgio Moroder and whispered her way through "Love to Love You Baby". In the Nineties, Melanie Thornton left the US and settled in Munich where she met the legendary Euro-pop svengali Frank Farian.
The man behind the infectious yet infuriating Boney M and the sleight-of-hand records of Milli Vanilli instantly noticed Thornton's stunning vocal range. Her looks also meant there was no need to rely on the studio wizardry which had eventually landed Farian and Milli Vanilli in hot water. Borrowing a trick from the US disco superstars Chic and looking at the singer's distinctive lips, the impresario instantly found the perfect name for the duo she had formed with the Alaskan rapper Lane McCray: La Bouche. It was corny, but it proved very effective. Between 1994 and 1996, the pair scored several dance hits across Europe before Thornton embarked on a solo career which ended tragically when she was killed in a plane crash in Zurich last week.
Born in South Carolina in 1967, Melanie Thornton was encouraged to sing from an early age. Barely in her teens, she was already having private singing lessons. Later, she used her amazing vocal abilities to front cover bands, using the money to put herself through college. She learned to play various instruments and developed her acting and performing abilities. After graduation, she joined various US touring bands without making much headway. In 1992, Thornton spent most of her savings on a plane fare to Germany and left with $15 to her name. "People who are afraid to chase their dreams will never be happy. They will end up regretting it afterwards," she later reflected.
Her chutzpah proved fortuitous. On her second night in Munich, the singer blagged her way on to a bill at the city's Nacht Café and wowed the crowd. Soon she was lending her voice to various studio projects (Le Click, Orange Blue, 100%, Men Behind) and gigging with Groovin' Affairs all over Europe. With her fellow band member Lane McCray, Thornton came to the attention of the producer Frank Farian. As La Bouche, they signed to Arista Records and released the Hi-NRG pop single "Sweet Dreams" in 1994.
The dance track caused a sensation not only in Germany but also in France, and was a minor hit in Britain. The entrancing follow-up, "Be My Lover", issued the following year, performed even better, topping the German charts, making the Top Ten in most of continental Europe and charting twice in the UK, where a re-mix version outsold the original in 1996. A further single, "Fallin' in Love", also made the Top Fifty in Britain and the dance charts in the US.
La Bouche released three albums, but by the time SOS appeared in 1998 – following Sweet Dreams in 1996 and A Moment in Love in 1997, which featured a shameless gospel version of Elton John's "Candle in the Wind" – the notoriously fickle Euro-pop landscape had changed. In 1999, Thornton decided to adopt a more sophisticated image and go solo.
Her début single under her own name, a ballad entitled "Love How You Love Me" showcased the singer's distinctive vocals to great effect. However "Heartbeat" and "Making Oooh Oooh (Talking About Love)" proved formulaic and, even though she supported Tom Jones on German dates last summer, Thornton's first solo album, ironically entitled Ready to Fly, did not set European stars alight. To coincide with her latest single, "Wonderful Dream (Holidays are Coming)", featured in a Coca-Cola television commercial broadcast on mainland Europe, Thornton was touring with the Coca-Cola Christmas Tour when her Zurich-bound plane crashed.

Pierre Perrone